Malattie rare: identificata al Gaslini grave malattia degenerativa infantile

Genova – Nell’ambito di un lavoro cooperativo e internazionale, coordinato dal professor Jan Senderek del Friedrich Baur University Institute di Monaco (Germania), l’Istituto Giannina Gaslini di Genova ha contribuito all’identificazione di un nuovo gene chiamato CCP1 responsabile di una rara forma di neuropatia degenerativa.

Questa ricerca è il risultato di una stretta collaborazione che, all’interno dell’Irccs Gaslini, è stata coordinata da Valeria Capra, neurogenetista dell’UOC, l’Unità Operativa Complessa Neurochirurgia del Gaslini, diretta da Armando Cama.

“La ricerca ha coinvolto 13 pazienti provenientida 10 differenti famiglie affette da una severa neuropatia centrale e periferica con esordio in età al di  sotto dei 5 annie  a carattere degenerativo – spiega Capra -. Il quadro clinico è caratterizzato da una paralisi muscolare progressiva con coinvolgimento dei moto-neuroni spinali e dei nervi periferici associata ad un’atrofia cerebellare evolutiva. Con l’utilizzo di sofisticate tecniche genetiche sono state identificate alcune varianti del gene CCP1 che vengono trasmesse secondo un’ereditarietà autosomica recessiva”.

Il gene CCP1 è coinvolto nella deglutamilazione delle tubuline, cioè nella “manutenzione” delle strutture che costituiscono l’architettura strutturale interna delle cellule nervose.
Grazie a questo progetto si aprono nuovi scenari sulle future possibilità terapeutiche dei pazienti affetti da questa neuropatia causata dal deficit del gene CCP1: gli itinerari terapeutici potranno così svilupparsi sia  nell’ambito di nuovi protocolli farmacologici che mediante terapia genica. 

“Questo studio è un buon esempio della forza di un ospedale come il Gaslini, dove medici ascoltati e rispettati anche all’estero hanno la volontà e la capacità di collaborare con i migliori Centri di ricerca al mondo, per raggiungere una diagnosi anche nel caso di malattie rarissime e sconosciute. La ricerca nell’ambito delle malattie rare rappresenta uno dei fiori all’occhiello del nostro policlinico pediatrico, da sempre in prima linea per trovare nuove terapie per i bambini. Ricordiamo che la maggior parte delle malattie rare colpisce i bambini e circa il 90% di esse ha un’origine geneticaun malato raro su tre non ha una diagnosi e rischia di vivere tutta la sua vita con una patologia che rimane senza diagnosi e spesso senza cure adeguate. La difficoltà di studi come questo si evince anche solo nel numero elevato di gruppi reclutati per arrivare all’identificazione di questo gene- Arabia Saudita, Austria, Egitto, Francia, Germania, Italia, Olanda, Svezia, Svizzera, UK –  Giungere alla diagnosi di una malattia genetica, anche attraverso il confronto con i casi analoghi descritti nel mondo, rappresenta un mattone indispensabile per lo sviluppo futuro di nuovi metodi diagnostici e nuove terapie”,  ha commentato il professor Carlo Minetti, Direttore Scientifico dell’Istituto G. Gaslini.

Una collaborazione internazionale ma anche multidisciplinare che all’interno dell’Istituto G. Gaslini, sotto la direzione di Valeria Capra, ha visto il lavoro congiunto della Clinica Pediatrica e Reumatologica – Pediatria II con Paolo Picco (dell’UOC Neurochirurgia), Marcello Scala (del Laboratorio di Neurogenetica e Neuroscienze), Patrizia De Marco (dell’UOC Neurologia Pediatrica e Malattie Muscolari) e Chiara Fiorillo, e dell’UOS di Citogenetica con Elisa Tassano.

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